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化石燃料

化石燃料 -- 能源问题

什么是化石燃料?

今天美国使用了三种主要的化石燃料-原油,天然气。石油、天然气和煤是几百万年前由腐烂的植物和动物形成的。这种有机物质腐烂并形成厚层。随着时间的推移,泥土和土壤变成了岩石,覆盖了有机物质,并将其困在岩石下。来自这些层的热量和压力将残余转化为石油、煤和天然气。

化石燃料是肮脏的燃料。尽管化石燃料的纸张成本相对较低,但它们具有巨大的环境和社会成本,这往往被掩盖或忽视。例如,煤炭行业有一个“洁净煤将其定位为更可接受的 “清洁” 燃料的运动。同时,可再生能源倡导者正在推动更多的使用lovebet下载,风力和其他替代能源地热,生物量,和生物燃料

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油液化石燃料

石油是使用最广泛的化石燃料。在过去的 100 里,我们的社会经历了比过去 10,000 更多的变化 -- 这都是因为我们可以获得相对廉价和高效的能源 -- 石油。

我们高度依赖石油为我们的汽车、卡车和飞机提供动力,用于润滑、染料、药物、塑料和合成材料。石油的广泛使用带来了汽车的发展,使美国人更加灵活。它促进了负担得起的消费品的生产和分销,并通过医疗保健的进步,使美国公民的预期寿命在短短 100 年内翻了一番。

美国是世界上最大的石油消费国 -- 我们消耗了全球近 25% 的石油。

虽然石油的好处是惊人的,但也有很高的成本: 燃烧石油会释放二氧化碳,这是一种与全球变暖相关的温室气体。石油产品的使用释放出一氧化碳、氮氧化物、颗粒物和未燃烧的碳氢化合物,形成空气污染。世界石油供应是有限的。我们最终将耗尽,因此,必须优先发展可再生能源,以替代石油在我们生活中的重要作用。石油产量下降的估计峰值油理论,已经激烈争论了几十年。

煤固体化石燃料

煤炭是继石油之后使用最广泛的化石燃料。美国拥有世界上最大的已知煤炭储量,约 2630亿吨。按照目前的使用速度,这足以维持大约 225 年。

煤炭在 27 个州开采。怀俄明州的煤炭最多,其次是西弗吉尼亚州、肯塔基州、宾夕法尼亚州和得克萨斯州。

美国开采的煤炭中有 92% 用于发电。燃煤电力公司生产的电力占美国发电量的一半。煤炭的副产品被用来制造化肥、药品、塑料、焦油和合成纤维。混凝土和造纸工业燃烧大量的煤。煤是将铁矿石冶炼成钢的关键成分。美国开采的煤炭约有 4% 出口。

煤炭开采和燃烧对环境不利。露天采矿剥落表层土和岩石,露出大片煤层。没有适当的照顾,采矿会破坏土地和污染水。当煤作为燃料燃烧时,它会释放二氧化碳,这是导致全球变暖的主要温室气体。燃煤还会产生硫、氮氧化物和汞等排放物,污染空气和水。

天然气-气态化石燃料

美国使用的大多数天然气都是在美国生产的。有些是从加拿大用管道进口的。

天然气可以冷却到非常冷的温度 (-260 华氏度),这就把它变成了液体。作为一种液体,它占据的空间要小得多,只有它在气体状态下占据的空间的 600。这种液态的天然气被称为液化天然气或液化天然气。它可以通过卡车运输这种格式。大多数天然气通过管道直接输送到将被使用的家庭或建筑。

美国大约 22% 的能源支出来自天然气。大约 50% 的美国家庭使用天然气取暖。

天然气是油漆、化肥、塑料、防冻剂、染料、摄影胶片、药品和炸药等产品的重要原材料。用于制造钢铁、玻璃、纸张、服装、砖和电。

超过 60% 的家庭使用天然气为炉子、热水器、烘干机和其他家用电器提供燃料。

天然气是化石燃料中最干净的。它的硫、碳和氮的排放量比煤或石油少。当它燃烧时,它释放的颗粒物很少。

铀 -- 另一种燃料

铀是核电站中使用最广泛的燃料。核电厂生产我国 20% 的电力。铀提供了世界上大约 4% 的不可再生能源。核电站使用某种铀,U-235,因为它的原子很容易分裂。尽管铀很容易找到,但 U-235 却很罕见。因此,当铀被发现时,U-235 必须被提取、加工或 “浓缩” 成 U-235 的浓度,用作核电站的燃料。

几乎所有的岩石、土壤和水中都有 U-235 和 U-238。U-238 是环境中最丰富的形式。

铀是一种极其重金属。浓缩铀可以以小球的形式包装在核反应堆中使用的长管中。

与燃烧化石燃料产生的电力相比,核能是清洁的。没有产生空气污染或二氧化碳。

核电站产生两种废物: 高水平和低水平。高放废物包括来自核反应堆的乏燃料。它具有高放射性和危险性。必须特别小心存放。低水平废物可能来自核反应堆或医院或大学。它可以被运送到低水平的废物处理设施。

资料来源: 美国能源部

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